#NAHJCDMX Reflections/ Reflexiones

By Lyanne Alfaro and Flor Pagola


Evolving, transforming, and some said dying. When I began studying journalism, those are all words I heard used to describe the workforce I aspired to become a part of. But at the NAHJ Tendiendo Puentes conference in Mexico City, it was clear: the industry is anything but done.

Journalism is in the middle of a rebirth and the way we tell the stories will have to change. With a flush of new devices like virtual reality, recently implemented by The New York Times, data visualization, often employed by Bloomberg, and social media at our disposal, the possibilities are endless.

Conversations with our allies across borderlines and overseas is what can help propel us forward, to broaden our reporting toolsets and increase the quality of our coverage. At NAHJCDMX, the National Association of Hispanic Journalists intended to show solidarity with Latin America. The conference was also an opportunity to discuss barriers to reporting that differed across countries and others that were universal. For instance, freelancers in Mexico with no protection for their work like Elizabeth Palacios, who writes for BBC News, expressed their frustrations. Respected editors like Daniel Lizárraga from Aristegui Noticias tackled what the future of the industry looked like.

A recurring theme throughout multiple panels was how to maintain journalistic integrity in the middle of the journalism’s metamorphosis.

Contributing to that change in the U.S. is the shift in demographics. Latinos are front and center. There are now 55 million of us in this country, making Latinos the largest minority group in the country. Coverage on issues that affect Latinos is more important than ever. Also, I see issues coming from Mexico getting more traction. Carmen Aristegui’s coverage on President Enrique Peña Nieto and the “white house” scandal received international attention, and impunity for journalists abroad has not gone unnoticed.

Admittedly, the changes both in the industry and population present interesting challenges young journalists like Flor Pagola from Uruguay and I, Lyanne Alfaro from the U.S., are excited to take on. Here is a recap of a few of the themes that resonated with us from the conference.


Among the topics addressed at the conference was what the new journalism storytelling would look like. With the rise of contemporary media companies, for instance, places like VICE, Vox, Mic, and AJ+ show that there is a pull towards a new way to tell stories and report.

While some methods used to execute journalism may be unorthodox, there is something to be learned from marrying both legacy and new media. But discussing journalism in Mexico was a good reminder of the ethics and quality of reporting associated with investigative journalism that are crucial to maintain. Lizárraga raised a valid concern: “¿Cómo mantenemos la misma calidad (de  periodismo) con nuevas narrativas?” That is, how do we maintain the same quality of journalism with new narratives?

In a recent interview with PR Noticias, Eileen Truax, board member at NAHJ said, “No creo en los periodistas de escritorio,” which roughly translates to, “I don’t believe in journalists that work only from the desk.”

This was a sentiment expressed by multiple journalists at the conference, who are on the field day-to-day, reporting. These include Coizta and Témoris Grecko, brothers who worked on “Mirar Morir,” a documentary breaking down Mexican military actions following the night 43 students who were kidnapped in the city of Iguala, state of Guerrero, on 2014. Not only did they report from the scene, but they put forth funding for their project. Because of their physical proximity to the issue, their daily concerns included how to report respectfully on the issue and allocate resources effectively.

Taking a moment here to discuss journalism practiced from a desk is important, because I find it is practiced frequently in some U.S. newsrooms to keep up with the increased pace of news production. For some reporters, that means making more phone calls from the office and for others that means trying aggregation, which comes with its own host of ethical issues.

And while some of today’s work may be done from the office, we can’t lose sight of how crucial it is to physically venture into and connect with the communities we report on. Reporting on the ground helps us report like humans, something difficult to do with help from the web alone. It also gives us a clear understanding of our stories and helps us find new ledes. Who knows if the Peña Nieto coverage have been possible if the reporters worked only in the office?

When they go into the areas they report on, journalists are great examples of reporters working on the field and bringing back reports about those that are underrepresented in the media. In a panel that undertook issues with high-risk reporting, Laura Castellanos, an independent journalist whose work has appeared in Aristegui Noticias, El Universal, and La Jornada expressed some of the issues that arise while reporting from the office, like missing parts of the story.

When journalists do extensive work in the communities, they are able to brainstorm ideas for further coverage. For instance, Paris Martínez, who worked on Ayotzinapa coverage, pressed on reporting not only about the violence, but getting to the root of the issue –the generators of the violence.

Another problem presented by new narratives is the drive to be quicker, to break the news before our competitor. But to some editors at NAHJCDMX, the combination of an increased pace and shrinking budgets proved to be problematic. We are taking too many shortcuts, Viétnika Batres, editor at Revista Emeequis, said. She cited that some newsrooms have gotten rid of editors entirely, and they only do spellcheck, which simply is not enough. Extensive background research and reporting prior to the pitch and adding context were all essential to producing great coverage, according to editor at El Universal, Salvador Frausto. A solid pitch coupled with great editor and reporter chemistry makes for a final, solid report. As we were reminded by Batres –don’t expect your first draft to be the one that is published. With good editors who dominate their areas of expertise behind you, it usually is not the case.

Nuevas narrativas digitales (by Flor Pagola)

Quien tenga un mínimo conocimiento sobre periodismo ha escuchado hablar en estos tiempos de crisis sobre las “nuevas narrativas digitales”. La frase se repite en cada conferencia, cada redacción, cada aula de periodismo, como si fuera la fórmula mágica del nuevo hacer periodístico. Paren las rotativas: ¿qué son las nuevas narrativas digitales? Pareciera que no hay una respuesta clara y certera. Muchos medios de comunicación se contentan con satisfacer su revolución digital replicando los textos del papel en sus páginas web. Pero esto no modifica la experiencia y tampoco le aporta.

Jordy Meléndez, presidente de Factual, arriesgó una respuesta: “Las narrativas digitales tienen que ver con cosas muy sencillas, pero a veces olvidadas, como la posibilidad de interactuar con los lectores y hacerlos partícipes del medio”. Dio el ejemplo del medio digital colombiano, La Silla Vacía: su directora responde cada uno de los comentarios que realizan sus lectores en el portal. Así generó una comunidad en torno al medio. Hace tres años lanzaron el Proyecto Rosa, que busca visibilizar la lucha de los líderes de víctimas en Colombia, y que cuenta con el apoyo de artistas, músicos y donantes. Nuevas formas de hacer periodismo.

Dos periodistas jóvenes reflexionaron sobre nuevas narrativas: Nelly Luna de Ojo Público (Perú), y Paula Daibert de AJ+ Español (San Francisco). Ambas dejaron en claro que la horizontalidad, la innovación, el arriesgar, la empatía, la tecnología, lo humano, lo latinoamericano, son enfoques clave para las nuevas narrativas. AJ+ produce videos para redes sociales y dispositivos móviles. En no más de 90 segundos –para que los videos sean compartidos lo más posible– intentan contar ángulos no conocidos de cada noticia, historias positivas, conectar a los países latinos, con un enfoque humano y dirigido a jóvenes. Además, el equipo de AJ+, que vive en diferentes países del continente, busca crear debate a través de conversaciones que se generan en las redes sociales, por lo que “nuestro público se ve representado en la cobertura”, destacó Daibert.

“Sin horizontalidad es imposible innovar”, lanzó Luna. El equipo de Ojo Público está compuesto por diez integrantes: periodistas, desarrolladores, programadores y matemáticos. Entienden que para monetizar un medio “la publicidad no es el camino”, y que ya “es imposible hacer investigación para el papel”. El 60% de los ingresos de Ojo Público surgen de fondos de cooperación, el resto de talleres de capacitación, venta de artículos, donantes, y plataformas tecnológicas.




In a panel about freelance journalism, the problem with impunity in Mexico was discussed at length. This was interesting to me, because when I spoke with award-winning investigative and Mexican reporter Carmen Aristegui at the Excellence in Journalism conference, she had brought it up multiple times. She also made note that it was not only an issue in the country she covered, but all over the world.

The issue was also recognized at the very start of the conference, when NAHJ President Mekahlo Medina told journalists: “No one should be punished, fired, or killed in pursuit of the truth.”

The conversation continued while discussing at-risk journalism. Throughout her work, reporter Laura Castellanos knew she had to take precautions as she reported on the Apatzingán killings. When she was in the town, she had to hide from government security cameras as she interviewed people from the community. Her anecdotal evidence made it perfectly clear: it’s not easy to get access to violence on its own; it’s going to be even less easy to get access to the people causing the issues. However, her coverage demonstrates that it is very much worthwhile.

Other reporters have not been as lucky as Castellanos, which was reflected in the animated short “Yo soy el número 16,” produced by the Sácalepunta collective, and an animator there, Rafael Pineda “Rapé.” The short chronicles the story of Mexican journalist Luis Cardona was one of the journalists kidnapped and abused in Chihuahua. Prior to his taking, he covered the disappearance of teens, some of which were likely working for narco traffickers, the BCC reported.

The animator was not isolated from the incident, either. Pineda received a death threat while working living in Veracruz, and took refuge in Mexico City. As journalist Alberto Nájar wrote, he is no stranger to the issue.

La disciplina del freelance

La condición de freelance es un presente ineludible en el periodismo. Tener horarios flexibles y ser tu propio jefe, son las bondades de un estilo de trabajo que es cada vez más elegido en el mundo. “La mayor parte del periodismo en México lo hacemos los freelance”, comentaron en una aula repleta de jóvenes ávidos por descubrir los pormenores y desafíos de una forma de trabajo que se elige o a la que se llega cada vez con más frecuencia.

Elizabeth Palacios, colaboradora de BBC News y El Universal, no tardó en decir que el periodista freelance debe “pensar como empresario” para lograr “venderse a sí mismo como una marca”. Cultivar la firma, ser honestos y confiados en su trabajo, vender talento.

Pero también es muy importante identificar tus debilidades, asumirlas y trabajarlas: qué es lo que te hace diferente dentro del mar de la competencia; cuál es tu gran aporte. En su caso, Palacios apostó por lo que dijo, es casi impensado en el periodismo: historias felices. Y lo ha logrado. Mostrar actitud, seguridad, descubrirse, conocerse, tener visión emprendedora, son clave para no ahogarse en el intento.

Oscar Balderas sólo trabajó dos años en la plantilla fija de un periódico, para luego abrir su camino investigando de manera independiente. Un camino un tanto más sórdido: escribe sobre violencia y trata de personas. Para él, es importante entender que las propuestas no llegan solas, hay que levantar la mano, participar, proponer, invitarse a los proyectos para que te conozcan.

Balderas llegó a los medios “con historias”, de una manera “frontal y horizontal”. Y advirtió: No tengan miedo de cobrar ni de decir que no, porque si no puedes cumplir con el trabajo, “quedas mal”. Y sin más remedio, también “hay que aprender a fracasar”.

Al cierre de la jornada quedaban preguntas sin respuesta, baches de un nuevo modelo independiente de hacer periodismo. ¿Cuál es la responsabilidad de los periódicos con los freelance? La capacitación y el riesgo, ¿deberían correr por cuenta de los medios? ¿Qué responsabilidad debería tener, por ejemplo, la revista Proceso, por el asesinato del fotógrafo Rubén Espinosa, amenazado por el gobierno de Veracruz debido a su cobertura como freelance para esta revista? ¿Es necesario tejer redes que te protejan?



¿Tiene futuro la televisión? Tres mujeres que conocen el detrás de escena de la pantalla chica se hicieron esta pregunta y debatieron sobre ella. Daniela Pastrana, por su proyecto de televisión digital Periodistas de Pie en la cadena de televisión por internet Rompeviento TV; Ángela Kocherga, jefa del buró de la frontera de Gannett Broadcasting; y María Antonieta Mejía, conductora freelance para Univisión en San Francisco. En su caso, Mejía tiene presencia en la frontera México-Estados Unidos, donde la televisión pisa fuerte. Los mexicanos que se van a probar suerte al país vecino dependen de la televisión para estar informados de lo que pasa en su país de origen. Muchos no hablan inglés, y los canales en español son un vínculo con lo que dejaron atrás.

Para Kocherga, la televisión tiene futuro, principalmente en internet. Los dispositivos móviles, junto con la televisión digital, están ganando terreno hace algunos años, y son la preferencia de miles de jóvenes. Elegir qué se quiere ver y cuándo, genera una independencia que sus padres y abuelos nunca soñaron. Sin embargo, agregó Pastrana, en las áreas marginadas donde no llegan los smartphones ni internet, la televisión tradicional va a dominar por mucho tiempo más. La periodista se ha dedicado a trabajar en los barrios más carenciados, allí donde el periódico todavía se vocea en las calles.

Pastrana alentó a los presentes a vincularse con las nuevas tecnologías, y puso un ejemplo: la entrevista que le realizó al fotoperiodista Rubén Espinosa tres semanas antes de su asesinato, fue el video más visto de Rompeviento TV. “Este es un nivel de aceptación que ninguno de los mis reportajes escritos va a tener”, reconoció. Este canal de televisión digital ya tiene repercusión en 12 estados de Estados Unidos. Según la periodista, “tenemos que pensar qué va a pasar de ahora en adelante, porque no entendemos mucho la dinámica de las nuevas tecnologías. Hay que proponer nuevos formatos y nuevos enfoques”.